1943, Luftpost-Einschreibbrief aus Kunming nach England via “Over The Hump” und mit doppelter Antlantiküberquerung

1943, Luftpost-Einschreibbrief vom 23.2.1943 aus Kunming 昆明 nach Durham (Großbritannien) via “Over The Hump” und  mit doppelter Antlantiküberquerung.

Der Brief wurde über die Route “Over The Hump” befördert und überquerte zweimal den Atlantik: Von Kunming 昆明 aus mit einem Flugzeug der US-amerikanischen Luftbrücke “Over The Hump” über die Ausläufer des Himalaya-Gebirges nach Indien, von dort weiter nach Kairo (Ägypten), dann nach Lagos (Westafrika), weiter nach Miami und New York (USA), von dort wiederum weiter nach Großbritannien.

Das englische Wort „The Hump“ bedeutet wörtlich „Der Buckel“ oder „Der Höcker“. In dem Begriff „over the hump“ bedeutet es nicht nur wörtlich „über den Buckel“, sondern auch im übertragenen Sinne „Über-den-Berg-sein“. Dies bezieht sich darauf, dass die Flugroute über „The Hump“ überaus risikoreich war – man flog mit kleinen, untermotorisierten, randvoll beladenen Maschinen aus der weiten Ebene des Brahmaputra-Tals zuerst über Gebirsgausläufer des Himalaya, um dann über bis zu 4900 Meter hohe Gebirgsketten zu setzen, wo schlechte Funkverbindungen, schwere tropische Turbulenzen, schlechtes Wetter und Angriffe der in Burma stationierten japanischen Luftwaffe der Regelfall waren.

Der Betrieb der Luftbrücke über „The Hump“ wurde im Mai 1942 mit 27 Flugzeugen und 1100 Mann aufgenommen und anfangs eher improvisiert als eingerichtet. Die japanische Armee hatte durch ihren Siegeszug von Singapur aus in den Norden durch Malaysia und Burma bis an die indische Grenze die „Burma Road“, eine 1130 km lange Verbindung, die von der Hafenstadt Rangun über Lashio in Birma durch das gebirgige Westchina nach Kunming in China führt, abgeschnitten, so dass die einzig mögliche Route von den USA aus nach China oder von China aus in den Westen – durch nicht von Japan kontrolliertes Gebiet – zu gelangen, der von Assam/Indien ausgehende Luftweg „The Hump“ war.

Über diese erste Luftbrücke in der Geschichte der Luftfahrt wurden amerikanische Hilfslieferungen, sog. Lend-and-Lease-Lieferungen, mit einer Gesamttonnage von ca. 650.000 Tonnen transportiert. Die Lieferungen nahmen nach der Besetzung Ranguns durch das Japanische Kaiserreich den Seeweg von der amerikanischen Ostküste über den Atlantik am Kap der Guten Hoffnung und Afrika vorbei, weiter über den Indischen Ozean nach Karachi, damals noch Teil des Britischen Empire. Von Karachi im heutigen Pakistan wurden die Lieferungen per Bahn quer durch den indischen Subkontinent bis zum Endpunkt der Bahnlinie in Ledo in Assam transportiert, wo sie schließlich in die Flugzeuge der Luftbrücke verladen wurden, um nach Kunming in China geflogen zu werden.

Die Transportflugzeuge flogen rund um die Uhr von einem der dreizehn am Ufer der Brahmaputra im nordöstlichen Indien gelegenen Flugplätze 800 Kilometer weit zu einem von sechs chinesischen Landeplätzen und hatten auf diesem Weg Gebirge mit einer Höhe von bis zu 4900 Metern zu überqueren. Es wurden bis zu drei Einsätze pro Tag geflogen. Aufgrund der isolierten Lage Nordostindiens war die Versorgung mit Ersatzteilen und Nachschub sowie mit Treibstoff für die Flugzeuge dauerhaft erschwert, sodass regelmäßig Bergungstrupps zu den Ausläufern des Himalaya geschickt wurden, um aus den Wracks dort zerschellter Flugzeuge Ersatzteile zu bergen, die zur Instandhaltung der restlichen Maschinen gebraucht wurden.

Sämtliche Flüge wurden zunächst auf einem schmalen Korridor von 50 Meilen Breite und einer Höhe von 10–20.000 Fuß abgewickelt, gegen Kriegsende auf einer Breite von 200 Meilen und 10–25.000 Fuß Höhe, angesichts der schwindenden japanischen Bedrohung nun auch mehr im Süden mit niedrigeren Bergzügen. Diesen Korridor beflogen täglich im Schnitt 650 Flugzeuge mit einem durchschnittlichen Abstand von zweieinhalb Minuten.

594 Flugzeuge gingen in den 42 Monaten verloren und 1659 Personen wurden getötet oder gelten als vermisst.

Die Luftbrücke verlor an Bedeutung, nachdem die „Ledo Road“ (später „Stilwell-Road“) im Jahre 1945 fertiggestellt worden war.“. (Quelle: Wikipedia)

Quelle: BRITISH PATHÉ. Youtube-Video, http://www.britishpathe.tv, http://www.britishpathe.com.

Das Briefporto setzt sich wie folgt zusammen: 1,50 Dollar für den Landweg + 1,50 Dollar Einschreibgebühr + 1x 11,70 Dollar Luftpostzuschlag (1x 5 Gramm) = 14,70 Dollar.

Portoperiode: 1.11.1942 – 28.5.1943.

Transitstempel: 28.2.43 Calcutta GPO.

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